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Spanish Town

História

O que nos Faz, Nós

Nossa jornada como a ilha do "amor único" é uma história verdadeiramente notável. É uma história de resiliência e diversidade, escrita por jamaicanos que são transformadores do mundo e luminares globais.

Cristóvão Colombo desembarcou na Jamaica em 4 de maio de 1494. Em seu registro, ele descreveu a Jamaica como "a ilha mais bela que os olhos viram: as montanhas e a terra parecem tocar o céu ... todas cheias de vales, campos e planícies".

Na Jamaica, os marinheiros espanhóis encontraram um gentil povo indígena americano, os tainos, que batizaram a ilha de “Xaymaca”, que significa “terra de madeira e água”. As palavras “furacão”, “tabaco” e “churrasco” também foram derivadas de sua língua.

Sob o povoado espanhol, toda a população indígena, talvez cem mil, morreram de uma combinação de trabalho forçado e infecções européias como o resfriado comum, ao qual não tinham imunidade.

Em 1509, os espanhóis estabeleceram uma capital, Nova Sevilha, perto da cidade de Ocho Rios. Os espanhóis, na verdade, chamavam a área de Las Chorreras, que significa “cachoeiras”. O inglês entendeu mal, interpretando Las Chorreras como “ocho rios”, daí o nome Ocho Rios. Hoje, as fundações da Nova Sevilha estão sob escavação e a busca continua pelos dois navios que Colombo encalhou nas proximidades. Há também uma tentativa de identificar o primeiro assentamento dos primeiros colonizadores espanhóis na área. Em seu século e meio de governo, os espanhóis trouxeram cana-de-açúcar e, mais tarde, escravos da África para cultivar a cana.

Os ingleses tomaram a Jamaica em 1655 e transformaram a ilha em uma vasta plantação de açúcar, enriquecendo os fazendeiros. Na Inglaterra, costumavam dizer “tão rico quanto um plantador de índias ocidentais” para significar a pessoa mais rica do mundo. Para cultivar a cana-de-açúcar, os ingleses trouxeram muito mais africanos para trabalhar como escravos, a maioria da costa oeste do continente e da atual Nigéria. Bucaneiros logo saíram da Jamaica, atacando as naves do tesouro da Espanha e da França. Um deles era um jovem trabalhador contratado do País de Gales chamado Henry Morgan. Ele iria prosperar e subir para o vice-governador. Sua cidade natal, Port Royal, era conhecida como a “cidade mais rica e cruel da cristandade”. Mas, em 1692, um terremoto destruiu Port Royal, empurrando-o abaixo do mar.

Quando os ingleses chegaram, os espanhóis fugiram para as ilhas vizinhas. Seus escravos escaparam para as montanhas e formaram seus próprios grupos independentes, chamados Maroons. Os quilombolas juntaram-se a tempo a outros escravos que escaparam dos ingleses. Durante muito tempo eles lutaram contra os ingleses que tentaram reescravá-los. Tão bem sucedidos foram os quilombolas, lutando de suas fortalezas, que os ingleses foram forçados a assinar tratados de paz concedendo o autogoverno dos quilombolas e cedendo-lhes as terras montanhosas que habitavam. Os fugitivos organizaram periodicamente rebeliões até o tratado de 1739, que lhes deu uma medida de autonomia local que eles ainda mantêm hoje. A escravidão foi abolida em 1834. No caos econômico que se seguiu à emancipação, um evento se destacou: a Rebelião Morant Bay de 1865. A revolta foi liderada por um diácono batista negro chamado Paul Bogle e foi apoiado por um rico empresário da Kingston, George William Gordon. . Ambos foram executados e estão agora entre os heróis nacionais da Jamaica. Nos anos que se seguiram, grande parte da Jamaica moderna foi forjada. Migrantes da Índia e da China vieram como trabalhadores contratados para as propriedades açucareiras e rapidamente se mudaram para outras ocupações. Logo os colonos judeus vieram para a Jamaica, seguidos por comerciantes migrantes do Oriente Médio. Todos juntos, esses grupos criaram hoje o diverso povo da Jamaica, ao qual devemos o lema nacional “Fora de muitos, um só povo”.

Nos anos 1930, a política na Jamaica nasceu. Dois homens muito diferentes, Norman Manley e Alexander Bustamante (que, em uma coincidência exclusivamente jamaicana, eram primos) fundaram os dois principais partidos políticos, o Partido Nacional do Povo e o Partido Trabalhista da Jamaica, respectivamente. Em 6 de agosto de 1962, em uma cerimônia à meia-noite, presenciada pela princesa Margaret, da Grã-Bretanha, e Lyndon Johnson, vice-presidente dos EUA, a União Britânica de Jack foi abatida; a nova bandeira jamaicana preta, dourada e verde foi criada e a Jamaica se tornou uma nação independente.