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Spanish Town Heritage Walking Tour

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about

Como ciudad capital de Jamaica entre 1534 y 1872, Spanish Town fue el centro de la vida social, económica y política de la isla.

Durante este tiempo, la ciudad fue testigo de la evolución de la Jamaica moderna. Dio la bienvenida a los españoles cuando huyeron de Sevilla La Nueva y observaron mientras desarrollaban su tierra. Observó la invasión inglesa y la posterior ocupación de la isla, y luego escuchó mientras el gobernador leía la Proclamación de Emancipación, liberando a todos los esclavos, en su "Plaza Mayora". En su apogeo, Spanish Town era una magnífica e impresionante metrópolis con majestuoso rojo casas de ladrillo y grandes monumentos. Hoy en día, es el tercer centro urbano más grande de Jamaica con una población de aproximadamente 87,000 personas y, lamentablemente, gran parte de su grandeza se ha perdido por los estragos del tiempo. Sin embargo, algunos ejemplos brillantes de la arquitectura georgiana aún existen como recordatorios de la época dorada de la ciudad.

Para asegurarse de no perderse ninguno de estos lugares importantes, es mejor que un guía local lo ayude a encontrar el camino a través del laberinto de calles y calles de la ciudad.

Inicio : Iglesia Metodista de la Ciudad Española, White Church Street
Finalizar: Plaza de la emancipación, en el Memorial Rodney Distancia: Aproximadamente 0.75 km (0.5 millas)


1. LA IGLESIA METODISTA
Inaugurada en 1953, esta pequeña pero hermosa capilla sirve como cabecera del Circuito Metodista de la Ciudad Española, que fue creado en 1816 y consta de cinco iglesias.
Direcciones : de cara a la iglesia metodista, verás la enorme pared occidental de la prisión del distrito de St. Catherine.

2. LA PRISIÓN
Anteriormente llamada Middlesex y Surrey County Gaol, la prisión del distrito de St. Catherine es una de las instalaciones de máxima seguridad más grandes de Jamaica y existe desde principios del siglo XIX. Es el único lugar en Jamaica donde se puede llevar a cabo la pena capital.
Direcciones : desde la Iglesia Metodista, camine hacia el norte a lo largo de White Church Street por 100 m [110 yardas], hasta llegar al Cenotafio y la Catedral.

3. EL CENOTAJE
Este monumento blanco se alza en honor a los soldados jamaicanos que lucharon en las Guerras Mundiales I y II. Hay uno en cada capital parroquial.
Direcciones : El Cenotafio se encuentra justo enfrente de uno de los lugares más famosos de Spanish Town, la Catedral Anglicana de St James.

4. LA CATEDRAL
La catedral anglicana más antigua de la Commonwealth (fuera del Reino Unido), la Catedral de Santiago es un depósito visual de la historia de Spanish Town. Originalmente construido por los españoles en aproximadamente 1520, fue uno de los primeros edificios eclesiásticos establecidos en el Nuevo Mundo. Durante la toma de posesión inglesa de Jamaica y las primeras décadas de su gobierno, la capilla española fue destruida. A principios del siglo XVIII, los británicos construyeron una iglesia anglicana sobre los cimientos de la antigua capilla española. Con el tiempo, renovaron y ampliaron el edificio y, en 1843, se convirtió en la primera catedral anglicana construida fuera de Gran Bretaña.

Hoy en día, la Catedral es la sede del Obispo de la Diócesis de Jamaica. Como el lugar de descanso final de muchas de las luminarias de Jamaica, incluidos los gobernadores y otros dignatarios, también es un museo vivo del pasado colonial de Jamaica. Los muertos se conmemoran con placas de mármol y esculturas que adornan las paredes y los terrenos de la Catedral. De especial interés son las piezas conmemorativas, creadas por John Bacon, uno de los escultores británicos más famosos del siglo XVIII. La Catedral de la Ciudad Española alberga la mayor colección de su obra en Jamaica.

Al lado de la Iglesia se encuentra el Salón de la Catedral y una pequeña y pintoresca plaza.

Direcciones : después de salir de la catedral, continúe hacia el norte por aproximadamente 200 m a lo largo de White Church Street, pasando un lote vacío a su derecha, en el que una vez estuvo una sinagoga. Mientras pasea, busque casas de campo coloridas pero destartaladas, con encantadores diseños de grecas, ventanas de persianas y molduras de cornisa, típicas del estilo arquitectónico jamaicano-vernáculo, popular en los siglos XVIII y XIX. Finalmente, la carretera se estrechará y se abrirá hacia la plaza georgiana más deslumbrante del Caribe, recientemente rebautizada como Plaza de la Emancipación (1997). De pie en el centro de la plaza hay un pequeño parque con una fuente y varias hermosas palmeras. En el lado sur del parque se encuentran los restos quemados del Palacio de Justicia.

5. THE COURTHOUSE
De pie en la convenientemente llamada Constitution Street, el juzgado fue construido en 1819, en el antiguo emplazamiento de una capilla y cementerio español, que se rumorea que fue construido con la advertencia: "Enfermo para cualquiera que utiliza este sitio para otro propósito que el originalmente previsto. "La capilla fue destruida y los británicos erigieron una armería en su lugar. Sin embargo, el arsenal resultó malogrado, algunos dicen que hubo muchos accidentes desafortunados, y fue reemplazado por el palacio de justicia a mediados del siglo XIX. El palacio de justicia, a su vez, fue destruido por un incendio en la década de 1980, dejando a muchos a preguntarse si la ubicación es verdaderamente maldita.
Direcciones : El edificio del Consejo Parroquial se encuentra en el lado este de la plaza.

6. EL EDIFICIO DEL CONCILIO PARROQUIAL
Oficialmente llamado Casa de la Asamblea, este edificio de ladrillo rojo de dos pisos fue el lugar de reunión oficial de la legislatura local durante la mayor parte de los siglos XVIII y XIX, hasta 1872, cuando Kingston asumió como la capital de Jamaica. Durante su mandato como la Casa de la Asamblea, el edificio fue testigo de muchos debates acalorados y acontecimientos trascendentales. Uno de esos eventos ocurrió en 1710 cuando, se dice, durante un intento de motín en la legislatura, un concejal atacó al presidente de la Cámara de la Asamblea, Peter Beckford Jr. Peter Beckford. Al enterarse de la debacle, Peter Beckford Sr se apresuró a salvar a su hijo, pero sufrió un ataque al corazón y murió en el camino. Uno de los estadistas más importantes en la historia de Jamaica, Peter Beckford Sr fue el primer Custodio de Kingston, primer orador de la Cámara de la Asamblea y primer teniente gobernador de Jamaica. También fue el patrocinador de una de las primeras escuelas secundarias de Jamaica, la escuela de Beckford y Smith (1744), que en su momento estuvo ubicada en el edificio de la Asamblea. Hoy, la antigua Casa de la Asamblea se usa como las oficinas del Consejo Parroquial de Santa Catalina.

Direcciones : al oeste de la plaza se encuentra la fachada de Old King's House.

7. THE RODNEY MEMORIAL
Durante la Batalla de los Santos en 1782, el almirante Lord Rodney derrotó al almirante du Grasse de la flota francesa en las aguas entre Martinica y Dominica, salvando a Jamaica de una invasión francesa casi segura. En febrero de 1783, el gobierno de Jamaica encargó a John Bacon, un renombrado escultor británico, que creara una estatua del almirante Lord Rodney, como expresión de su agradecimiento. La Asamblea gastó £ 5.200 en la estatua solo y un reputado £ 31,000 en todo el proyecto. Bacon obtuvo el mármol más fino de Italia para crear la escultura del Almirante, vestido con una túnica romana. Una vez completada, la estatua fue enfrentada con un cañón tomado del buque insignia francés en la batalla.

Detrás de la estatua, se encuentran los Archivos de Jamaica, el mayor repositorio de la historia escrita de la isla. Los Archivos albergan muchos documentos importantes, incluyendo algunos firmados por gigantes históricos, como el Rey Luis XIV, George Washington y otros. La colección es considerada una de las mejores del Hemisferio Occidental.

Direcciones : al oeste de la plaza se encuentra la fachada de Old King's House.

8. CASA DEL VIEJO REY
Construida en 1762 a un costo, se dice, de £ 30 000, esta majestuosa mansión fue utilizada como la residencia oficial del gobernador de Jamaica durante casi 100 años. El conocido historiador Edward Long describió el edificio como "el edificio más noble y mejor de su tipo". Construido a partir de piedras excavadas en el río Hope en San Andrés, esta residencia disfrutó de un asiento de primera fila para la historia de Jamaica. El Capitán Bligh, Lord Horatio Nelson, el Almirante Rodney y Simón Bolívar son solo algunas de las destacadas personalidades recibidas aquí. La declaración de la abolición de la esclavitud en las Antillas británicas se leyó desde los escalones de su pórtico. El héroe nacional, Paul Bogle, encabezó una histórica marcha desde St. Thomas hasta la puerta principal de la casa, solo para que el gobernador Eyre rechazara sus peticiones. Cuando la capital de la nación se trasladó a Kingston en 1872, la Casa del Rey fue temporalmente abandonada, pero luego se convirtió en el hogar de la primera universidad de Jamaica, el Queen's College. En octubre de 1925, un fuego masivo devastó el edificio, destruyéndolo casi por completo. Hoy en día, la fachada frontal ha sido renovada y el Museo del Pueblo de Artesanía y Tecnología se encuentra en sus establos.


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