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Spanish Town Heritage Walking Tour

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about

En tant que capitale de la Jamaïque de 1534 à 1872, Spanish Town fut le point central de la vie sociale, économique et politique de l'île.

Pendant ce temps, la ville a été témoin de l'évolution de la Jamaïque moderne. Il a accueilli les Espagnols quand ils ont fui Séville La Nueva et observé pendant qu'ils développaient ses terres. Il a regardé l'invasion anglaise et l'occupation subséquente de l'île, et plus tard, écouté pendant que le gouverneur lisait la proclamation d'émancipation, libérant tous les esclaves, dans sa "Plaza Mayora". Dans sa prime, Spanish Town était une métropole magnifique et impressionnante avec rouge maisons en briques et grands monuments. Aujourd'hui, c'est le troisième plus grand centre urbain de la Jamaïque avec une population d'environ 87 000 personnes et, malheureusement, une grande partie de sa grandeur a été perdue aux ravages du temps. Quelques exemples brillants de l'architecture géorgienne existent encore, comme des rappels de l'âge d'or de la ville.

Pour vous assurer de ne manquer aucun de ces sites importants, il est préférable d'avoir un guide local qui vous aidera à trouver votre chemin à travers le labyrinthe de rues et de ruelles de la ville.

Début : Église méthodiste de la ville espagnole, rue White Church
Arrivée : Place de l'émancipation, au mémorial de Rodney
Distance: Environ 0,75 km (0,5 miles)


1. L'ÉGLISE MÉTHODISTE
Inaugurée en 1953, cette petite mais belle chapelle est à la tête du Circuit méthodiste de la ville espagnole, créé en 1816 et composé de cinq églises.
Itinéraire : Immédiatement face à l'église méthodiste, vous remarquerez le mur massif ouest de la prison du district de St Catherine.

2. LA PRISON
Autrefois appelée prison de Middlesex et du comté de Surrey, la prison du district de St Catherine est l'une des plus grandes installations de sécurité maximale de la Jamaïque et existe depuis le début des années 1800. C'est le seul endroit en Jamaïque où la peine capitale peut être exécutée.
Itinéraire : De l'église méthodiste, marchez vers le nord le long de la rue White Church pendant 100m [110 yards], jusqu'à ce que vous arriviez au cénotaphe et à la cathédrale.

3. La Cénotaphe
Ce monument blanc est en l'honneur des soldats jamaïcains qui ont combattu pendant les deux guerres mondiales. Il y en a un dans chaque capitale de la paroisse.
Itinéraire : Le cénotaphe se trouve directement en face de l'un des monuments les plus célèbres de la ville espagnole, la cathédrale anglicane de St James.

4. LA CATHÉDRALE
La plus ancienne cathédrale anglicane du Commonwealth (hors du Royaume-Uni), la cathédrale de Saint-Jacques est un dépôt visuel de l'histoire de la ville espagnole. Construit à l'origine par les Espagnols vers 1520, il fut l'un des premiers bâtiments ecclésiastiques établis dans le Nouveau Monde. Pendant la prise de contrôle de la Jamaïque par les Anglais et les premières décennies de leur domination, la chapelle espagnole fut détruite. Au début du 18ème siècle, les Britanniques ont construit une église anglicane sur les fondations de la vieille chapelle espagnole. Avec le temps, ils ont rénové et agrandi le bâtiment et, en 1843, il est devenu la première cathédrale anglicane construite en dehors de la Grande-Bretagne.

Aujourd'hui, la cathédrale est le siège de l'évêque du diocèse de la Jamaïque. En tant que dernier lieu de repos de nombreux sommités de la Jamaïque, y compris les gouverneurs et autres dignitaires, il est également un musée vivant du passé colonial de la Jamaïque. Les morts sont commémorés par des plaques de marbre et des sculptures qui ornent les murs et les jardins de la cathédrale. Les pièces commémoratives, créées par John Bacon, l'un des sculpteurs britanniques les plus célèbres du 18ème siècle, sont particulièrement remarquables. La cathédrale de la ville espagnole abrite la plus grande collection de son travail en Jamaïque.

À côté de l'église repose la cathédrale et une petite place pittoresque.

Itinéraire : Après avoir quitté la cathédrale, continuez vers le nord pendant environ 200m le long de White Church Street, en passant devant un terrain vacant à votre droite, sur lequel se trouvait une synagogue. En vous promenant, cherchez des cottages colorés, mais délabrés, avec de charmants motifs, des fenêtres en jalousie et des moulures en corniche, typiques de l'architecture jamaïcaine-vernaculaire, populaire aux XVIIIe et XIXe siècles. Finalement, la route se rétrécira et ouvrira sur la plus belle place géorgienne dans les Caraïbes, récemment rebaptisée Emancipation Square (1997). Au centre de la place se trouve un petit parc avec une fontaine et plusieurs beaux palmiers. Sur le côté sud du parc sont les restes brûlés du palais de justice.

5. LE PALAIS DE JUSTICE

Situé sur la bien nommée Constitution Street, le palais de justice a été construit en 1819, sur l'ancien site d'une chapelle et d'un cimetière espagnols, selon une rumeur qui aurait été construite avec la mise en garde: Ce site est utilisé à d'autres fins que celles initialement prévues. »La chapelle a été détruite et les Britanniques ont érigé un arsenal à sa place. Cependant, l'armurerie s'est avérée malheureuse, certains disent qu'il y avait beaucoup d'accidents malheureux, et ainsi a été remplacé par le palais de justice au milieu du 19ème siècle. Le palais de justice, à son tour, a été détruit par un incendie dans les années 1980, laissant beaucoup à se demander si l'endroit est vraiment maudit.
Itinéraire : Le bâtiment du Conseil paroissial se trouve du côté est de la place.

6. LE BÂTIMENT DU CONSEIL PAROISSIAL
Officiellement appelé la Chambre d'Assemblée, ce bâtiment de deux étages en brique rouge était le lieu de rencontre officiel de la législature locale pendant la plupart des XVIIIe et XIXe siècles, jusqu'en 1872, lorsque Kingston a pris le relais de la capitale de la Jamaïque. Pendant son mandat à la Chambre d'assemblée, le bâtiment a été témoin de nombreux débats houleux et d'événements importants. Un événement de ce genre s'est produit en 1710, lorsque, dit-on, lors d'une tentative de mutinerie à l'Assemblée législative, un conseiller municipal a attaqué le Président de la Chambre d'assemblée, Peter Beckford Jr. Peter Beckford. En entendant la débâcle, Peter Beckford Sr s'est précipité pour sauver son fils, mais a subi une crise cardiaque et est mort en route. L'un des hommes d'État les plus éminents de l'histoire de la Jamaïque, Peter Beckford Sr fut le premier Custode de Kingston, premier président de la Chambre d'assemblée et premier lieutenant-gouverneur de la Jamaïque. Il était aussi le parrain d'une des premières écoles secondaires de la Jamaïque, l'école de Beckford et Smith (1744), qui était à un moment donné logée dans le bâtiment de l'Assemblée. Aujourd'hui, l'ancienne Chambre d'Assemblée est utilisée comme bureau du Conseil paroissial de Sainte-Catherine.

Itinéraire : À l'ouest de la place se trouve la façade de la maison du vieux roi.

7. LE MEMORIAL DE RODNEY
Lors de la Bataille des Saints en 1782, l'amiral Lord Rodney battit l'amiral du Grasse de la flotte française dans les eaux entre la Martinique et la Dominique, sauvant la Jamaïque de presque toute invasion française. En février 1783, le gouvernement de la Jamaïque a chargé John Bacon, un célèbre sculpteur britannique, de créer une statue de l'amiral Lord Rodney, en guise d'expression de leur appréciation. L'Assemblée a dépensé £ 5.200 sur la statue seule et un £ 31.000 réputé sur l'ensemble du projet. Bacon a trouvé le marbre le plus fin de l'Italie pour créer la sculpture de l'Amiral, vêtue d'une robe romaine. À son achèvement, la statue était ornée d'un canon provenant du vaisseau amiral français dans la bataille.

Derrière la statue, vous trouverez les Archives de la Jamaïque, le plus grand dépôt de l'histoire écrite de l'île. Les Archives renferment de nombreux documents importants, dont quelques-uns signés par des géants historiques, tels que le roi Louis XIV, George Washington et d'autres. La collection est considérée comme l'une des plus belles de l'hémisphère occidental.

Itinéraire : À l'ouest de la place se trouve la façade de la maison du vieux roi.

8. LA MAISON DU VIEUX ROI
Construite en 1762 au prix, dit-on, de £ 30 000, cette imposante demeure fut utilisée comme résidence officielle du gouverneur de la Jamaïque pendant près d'un siècle. L'historien renommé Edward Long a décrit le bâtiment comme «l'édifice le plus noble et le meilleur de son genre». Construite à partir de pierres creusées dans la rivière Hope à St Andrew, cette résidence jouissait d'une place de choix dans l'histoire de la Jamaïque. Le capitaine Bligh, Lord Horatio Nelson, l'amiral Rodney et Simón Bolivar ne sont que quelques-unes des personnalités remarquables reçues ici. La déclaration de l'abolition de l'esclavage dans les Antilles britanniques a été lue sur les marches de son portique. Le héros national, Paul Bogle, a mené une marche historique de St Thomas à la porte d'entrée de la maison, mais ses demandes ont été catégoriquement rejetées par le gouverneur Eyre. Lorsque la capitale de la nation fut transférée à Kingston en 1872, King's House fut temporairement abandonnée, mais devint plus tard la résidence de la première université de la Jamaïque, Queen's College. En octobre 1925, un incendie massif ravagea le bâtiment, le détruisant presque entièrement. Aujourd'hui, la façade avant a été rénovée et le musée populaire de l'artisanat et de la technologie est situé dans ses écuries.


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