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Port Maria

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No mucha gente sabe que Puerto María, el "Puerto Santa María" de los españoles, fue la segunda ciudad establecida en Jamaica por los colonizadores españoles. Antiguamente un bullicioso puerto bajo el dominio español e inglés, la ciudad de hoy refleja poco de su antigua prosperidad o importancia. Excepto por un puñado de edificios, no quedan muchos restos de la arquitectura de la época colonial. La ciudad se encuentra en el centro de una entrada profunda de la costa norte con una pequeña isla cerca de la costa, y la bahía es sin duda una de las más pintorescas de Jamaica. Como capital de la parroquia de Santa María, Port Maria alberga el Palacio de Justicia de Santa María, un edificio antiguo y elegante que domina sutilmente el paseo marítimo de la ciudad.

Local Sabor:
Port Maria, y de hecho toda la parroquia de Santa María, tiene una tradición muy antigua y arraigada de protesta. Ya desde 1655, los esclavos africanos liberados por los españoles que huían tomaron las colinas, formando comunidades maroon y llevando a cabo ocasionalmente ataques contra los estados y ciudades británicas. En 1760, Tacky, el notorio esclavo rebelde, encabezó una revuelta contra los propietarios de esclavos que duró más de un mes antes de que las autoridades británicas pudieran reprimir la lucha. Siglos más tarde, en un disturbio de 1938 que comenzó en Islington, una pequeña comunidad agrícola cerca de Port Maria, cuatro hombres murieron como resultado de enfrentamientos con la policía local. El espíritu de protesta sigue vivo, aunque en los últimos tiempos no ha sido mucho lo que ha podido incitar a la gente a la violencia masiva.

Famoso por:
Frente al palacio de justicia hay un monumento a Tacky, un luchador por la libertad del siglo XVIII. En 1760, Tacky, un esclavo africano de ascendencia coromantee, reunió un ejército guerrillero para atacar a sus esclavos británicos y tomar el control de la tierra. La revuelta comenzó en la cercana plantación de Frontier, pero se extendió rápidamente después de que Tacky y sus seguidores saquearan la tienda de municiones en Port Maria. La rebelión de Tacky fue uno de los levantamientos de esclavos más importantes en la historia de Jamaica, ya que, aunque superados en número y mal equipados, los seguidores de Tacky mantuvieron a raya a los británicos durante más de un mes antes de que la rebelión pudiera ser sometida. Después de la rebelión, muchos de los esclavos que lograron evadir a los británicos se unieron y huyeron a las montañas para unirse a los maroons, pero hasta 300 esclavos fueron ejecutados por su participación.
 
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La iglesia parroquial de Santa María, construida en 1861 con bloques de piedra caliza en el borde de la bahía, es una de las más estructuras pintorescas en cualquier lugar de la isla. La modesta capilla se encuentra contra el deslumbrante puerto turquesa, enmarcado por altas palmeras cuyas hojas crujen suavemente con la cálida brisa del mar.


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